Stress Toxique : Signes, Impacts et Conseils de Prévention

Stress Toxique : Signes, Impacts et Conseils de Prévention

 

Qu’est-ce que le stress toxique et en quoi diffère-t-il du stress “ordinaire” ?

La vie de chacun comporte un certain niveau de stress. Les exigences professionnelles, les responsabilités familiales, les pressions financières et les relations interpersonnelles ont toutes des conséquences sur nous, entraînant inévitablement du stress de temps en temps.

En réalité, il existe de nombreux types de stress, y compris le stress toxique et émotionnel.

Gardez à l’esprit, cependant, que tout le stress n’est pas mauvais. Certains stress à court terme peuvent même être bénéfiques (oui, vraiment), nous donnant l’énergie et le courage nécessaires pour aborder des projets et des situations difficiles.

Cependant, un stress extrême, prolongé sur une longue période, peut être toxique et augmenter le risque de développer de nombreux problèmes de santé tels que les maladies cardiaques.

Le syndrome du stress toxique fait référence à un stress assez fort pour déclencher la réponse “combat ou fuite” de votre corps, s’étendant sur des jours, des semaines, des mois, voire des années.

Ce type de stress vous submerge, vous laissant dans la peur et l’impuissance. Heureusement, des options de thérapie du stress sont disponibles pour aider à le traiter et à y faire face.

Les situations qui peuvent provoquer un stress toxique comprennent le fait de vivre dans un environnement dangereux ou d’avoir un passé d’abus et/ou de négligence provoquant une anxiété ou une peur extrême.

Le stress toxique est particulièrement préjudiciable aux enfants, car ils ont moins de compétences pour faire face à leur stress.

Le Seuil du Stress

Tout le stress n’est pas toxique. De nombreux experts divisent le stress en trois catégories : positif, tolérable et toxique.

Le stress positif est un stress de courte durée et aux effets légers, comme une fréquence cardiaque élevée et des niveaux d’hormones de stress.

Des exemples de stress positif comprennent l’anxiété face à de nouvelles situations et la frustration.

Le stress tolérable implique une réponse de stress grave et temporaire, mais diffère du stress toxique en ce que vous disposez d’un système de soutien sain et d’outils de coping que vous savez utiliser.

Des exemples de stress tolérable comprennent une maladie grave, une blessure ou un décès dans la famille.

Le stress toxique dure sur une période prolongée sans relations saines ni techniques de gestion du stress pour vous soutenir et vous protéger.

Des exemples de stress toxique comprennent l’exposition à la violence domestique, le divorce et l’extrême pauvreté.

Comment le stress devient toxique

Pour vraiment répondre à la question “qu’est-ce que le stress toxique”, il est important de discuter de la manière dont le stress devient toxique en premier lieu.

Le stress ordinaire peut se transformer en syndrome du stress toxique lorsqu’il persiste dans le temps et qu’aucun système de soutien adéquat n’est en place.

Ce syndrome est incroyablement préjudiciable aux jeunes enfants. Selon le Centre sur le Développement de l’Enfant de l’Université Harvard, le stress toxique peut survenir lorsque de jeunes enfants traversent des expériences adverses prolongées et fréquentes pendant l’enfance, sans bénéficier de soutien ou de tout facteur protecteur. Par exemple :

  • Négligence chronique
  • Exposition à la violence
  • Difficultés financières
  • Abus émotionnel
  • Abus sexuel
  • Abus physique
  • Maltraitance infantile
  • Abus de substances par un soignant
  • Problèmes de santé mentale par un soignant

Signes de Stress Toxique

Le stress toxique affecte le corps de nombreuses manières. Certains symptômes du syndrome du stress toxique chez les adultes auxquels il faut faire attention comprennent :

  • Activité hormonale élevée : l’hormone “combat ou fuite” du corps, le cortisol, élève la pression artérielle et, avec le temps, peut entraîner des changements néfastes dans l’inflammation et l’immunité. Ce signe du syndrome du stress toxique chez les adultes peut contribuer aux maladies cardiaques et à l’hypertension artérielle chronique.
  • Douleurs physiques, telles que des maux de tête et des troubles gastro-intestinaux : le stress prolongé a été lié à la migraine chronique et/ou aux ulcères.
  • Perturbations du sommeil et cauchemars : peuvent entraîner des problèmes d’attention et de concentration ainsi que de l’anxiété.
  • Isolement social
  • Comportements impulsifs et risqués

Il existe également des signes de stress toxique chez les enfants, tels que :

  • Rébellion et defiance
  • Mauvaises performances scolaires
  • Caprices
  • Comportement agressif et bagarres (surtout chez les adolescents et les enfants plus âgés)
  • Automutilation et comportement autodestructeur (surtout chez les adolescents et les enfants plus âgés)

Les Effets Négatifs du Stress Toxique

Les effets négatifs du syndrome du stress toxique sont nombreux. Chez les enfants, il peut entraîner des difficultés de concentration, de focalisation et d’apprentissage.

Il peut également causer des problèmes de développement cérébral et des complications potentielles du cœur et du système immunitaire.

Chez les adultes, un stress prolongé peut contribuer à des affections chroniques telles que le diabète, les maladies cardiaques, un affaiblissement du système immunitaire ou des problèmes de santé mentale.

Le stress toxique rend également quelqu’un plus susceptible d’abus de drogues et/ou d’alcool, selon l’Alliance Nationale pour les Maladies Mentales (NAMI).

Les enfants qui vivent dans un environnement familial négligent ou abusif, entraînant un stress toxique, sont plus susceptibles de s’engager dans une relation abusive à l’âge adulte.

Comment Prévenir le Passage du Stress au Stress Toxique

Heureusement, il existe des moyens de prévenir la transformation du stress en syndrome du stress toxique.

Si vous remarquez des symptômes du syndrome du stress toxique chez des adultes ou des enfants autour de vous, ou si vous en faites l’expérience vous-même, essayez les tactiques suivantes pour soulager le stress.

  1. Prenez soin de vous. Dormir suffisamment, faire régulièrement de l’exercice et adopter une alimentation équilibrée contribueront grandement à lutter contre le stress et à renforcer l’immunité.
  2. Établissez des relations saines. Avoir un bon réseau de soutien avec des amis et des membres de la famille positifs est, de manière arguable, l’une des meilleures choses que vous puissiez faire pour lutter contre les effets du syndrome du stress toxique.
  3. Concentrez-vous sur ce que vous pouvez contrôler. Se sentir hors de contrôle contribue au stress. Au lieu de vous attarder sur des événements stressants, concentrez-vous sur les aspects positifs de votre vie et agissez là où vous le pouvez. Par exemple, si vous vous inquiétez de l’argent, créez un plan d’épargne pour vous préparer à l’avenir. Si vous faites le deuil ou si vous êtes stressé par un décès dans la famille ou un divorce, la thérapie peut vous aider à vous remettre de votre perte. Si vous avez des difficultés dans une relation, appuyez-vous sur les personnes de votre vie qui sont positives et en qui vous pouvez avoir confiance.

Quand consulter un thérapeute

Bien qu’un peu de stress puisse être un excellent moteur, il est temps de demander de l’aide lorsque le stress a des effets néfastes sur votre vie.

Si vous remarquez des symptômes de stress toxique chez vous, votre enfant ou une personne que vous aimez, la thérapie peut vous aider à trouver la cause profonde du stress et à enseigner des compétences pour en atténuer les effets.

La première étape peut consister à consulter votre médecin traitant. Il devrait être en mesure de vous recommander un thérapeute ayant de l’expérience dans le traitement du stress toxique.

Si vous n’avez pas de médecin traitant, vous pouvez demander à un ami ou à un membre de votre famille ou chercher en ligne une recommandation.

 

Sources:

1. A Guide to Toxic Stress. Center on the Developing Child at Harvard University. https://developingchild.harvard.edu/science/key-concepts/toxic-stress. Accessed July 1, 2022.

2. Maleki N, Becerra L, Borsook D. Migraine: Maladaptive Brain Responses to Stress. Headache: The Journal of Head and Face Pain. 2012;52:102-106. doi:10.1111/j.1526-4610.2012.02241.x. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3475609/. Accessed July 1, 2022.

3. Megha R, Farooq U, Lopez P. Stress-Induced Gastritis. StatPearls. 2022. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK499926/. Accessed July 1, 2022.

4. Schaeffer, MS, LMFT B. What You Should Know About Toxic Stress. Nami.org. https://www.nami.org/Blogs/NAMI-Blog/August-2017/What-You-Should-Know-About-Toxic-Stress. Published 2017. Accessed July 1, 2022.

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